Contexto - Origen de la impresión 3D

Tenemos que remontarnos a la década de los 80 para hablar del origen de la impresión 3D. En estos años nace esta tecnología y surgen las primeras patentes. 

Al tratarse de una tecnología nueva y protegida por patentes queda muy lejos del público general, reservada para grandes empresas y organismos.

2005 el año en el que todo cambió

Nace el proyecto RepRap fundado por Dr. Adrian Bowyer en la Universidad de Bath, y la impresión 3D pasa a ser accesible para todo el mundo.

Esto ocurre justo 20 años después del desarrollo de las patentes, en el momento que estas caducan y quedan libres.

Si bien la tecnología se encuentra "en pañales" este momento supone el pistoletazo de salida para la tecnología actual.

En 2008 nace la impresora Darwin, la primera con capacidad de auto-replicarse. Y en los años sucesivos van apareciendo modelos, cada vez con mejor rendimiento, y kits de montajes.


Dos enfoques distintos. Código abierto o patentar tecnología.

Hay que reconocer que agradecer al desarrollo de patentes el nacimiento de la impresión 3D. Cuando estas quedaron libres se popularizó completamente la impresión 3D llegando a ser del alcance de todo el mundo y suponiendo un aumento espectacular en el uso de esta tecnología.

¿Son malas las patentes porque ralentizan el desarrollo de una tecnología?

En absoluto, favorecen que las empresas recuperen su inversión en I+D+i y obtengan beneficios, lo que incentiva el desarrollo de tecnologías.

¿El código abierto es mejor o peor que el diseño propietario (protegido por patentes o secreto industrial)?

Quizás en cada tecnología sea diferente pero en impresión 3D nos ha demostrado que el código abierto nos ofrece estas ventajas:

  • Desarrollo rapidísimo de mejoras.
  • Descenso en los precios.
  • Creación de comunidades, blogs, foros, canales de youtube, etc.
  • Nacimiento de multitud de empresas que aportan su parte a esta tecnología.

Y hay que reconocerle estas desventajas:

  • Las empresas que invierten en I+D+i muchas veces tienen menos éxito que las empresas que simplemente copian el desarrollo de las demás.
  • Entre todo esto se generan productos y diseños con muy mala calidad que intentan mezclarse entre lo demás.
¿Es ético que una empresa se base en el diseño de código abierto de otras, y de la comunidad, para crear hardware y software propietario?
Es una de las mayores críticas a ciertas empresas que se han basado en el conocimiento adquirido y han lanzado productos y software sin compartir el código, o retrasando la publicación del código lo máximo posible.


Todo esto ha provocado una deriva hacía modelos parcialmente propietarios, dando de lado el código abierto. Por eso es tan buena noticia desde nuestro punto de vista el surgimiento y crecimiento de este tipo de proyectos, capaces de plantar cara al desarrollo generado por empresas que no liberan sus diseños.


Voron design - Una nueva mirada al código abierto en impresión 3D.

"El objetivo original del proyecto VORON, allá por 2015, era crear una impresora 3D sin compromisos que fuera divertida de montar y un placer de usar. Tenía que ser silenciosa, limpia, bonita y seguir funcionando las 24 horas del día sin tener que estar constantemente manipulando. En resumen, una verdadera máquina de microfabricación doméstica sin un precio elevado. El desarrollo duró más de un año, en el que se rediseñó, se probó y se optimizó cada parte. Poco después del lanzamiento, se formó una vibrante comunidad en torno al proyecto, que sigue creciendo en la actualidad. Esta comunidad es parte de lo que hace de VORON una experiencia tan especial.

Lo que una vez fue una operación de una sola persona ha crecido hasta convertirse en un pequeño grupo de ingenieros unidos bajo una ética de diseño común. Nos dedicamos a crear impresoras con calidad de producción que puedes montar en tu cocina. Es esta pasión y dedicación la que nos impulsa a ir un poco más allá de los límites. Construimos transbordadores espaciales con herramientas de jardinería para que cualquiera pueda tener su propio transbordador espacial.

Bienvenido a VORON Design"

Este nuevo enfoque se adapta a lo que una persona espera de una impresora 3D en la actualidad, una verdadera pieza de alta tecnología, con la satisfacción de poder montarla por uno mismo.

Cada modelo de los diseñados dispone de:

  • Configurador, ya que no es un diseño estático, ofrece interesantes opciones de configuración, como diferentes tamaños y extrusores.
  • Acceso a las piezas en CAD editables
  • STL de las piezas para imprimirlas.
  • Manual de montaje detallado en PDF, para que se pueda imprimir y tener a mano durante el montaje.
  • Galería de fotos para referencia.
  • Guía de compra con enlaces a los productos recomendados, ya que estas impresoras están diseñadas para que obtengas las piezas por separado, no en kit.

Los modelos que están disponibles en el momento de la redacción de este artículo son:

Voron 0

La Voron Mini, es una impresora 3D de altas prestaciones, muy pequeña, que puede imprimir muy rápido y de forma precisa. Está panelada, por lo que está diseñada para trabajar materiales de alta temperatura. Pese a su pequeño tamaño, no se renuncia a nada en cuanto a prestaciones. 


Voron Trident (1.9)

Es el modelo más equilibrado, ofrece altísimas prestaciones, en cuanto a velocidad de impresión, compatibilidad de materiales, nivelación de la cama real usando tres motores con husillos. Es más sencilla de montar que la versión 2. 


Voron 2

Es quizás el modelo más popular y alabado por la comunidad,

En este modelo la base de impresión permanece inmovil, fija al la estructura de la impresora, por lo que no se ve afectada por las vibraciones, ni por el peso de la pieza. Siendo ideal para imprimir piezas muy grandes y pesadas.

En su lugar se mueve el "flying gantry", los ejes XY están unidos a la estructura por cuatro guias lineales, y el movimiento en Z se hace por 4 motores independientes, pudiendo de esta forma nivelarse automáticamente y realmente (sin compensar). En este sentido, puede ser similar a una impresora Delta, sin los problemas que conllevan.

Como desventaja podemos señalar la complejidad de su montaje.


Voron Switchwire

Una impresora Core XZ. Físicamente muy similar a las impresoras donde el eje Y mueve la cama adelante y atrás. En este caso no se usan husillos para el eje Z, si no que el core XZ mueve el cabezal tanto en X como en Z, pudiendo alcanzar velocidades muy altas en este eje. 

Su diseño la hace muy compacta y se puede panelar fácilmente. 


Voron Legacy

Un diseño quizás para los nostálgicos, usa varillas lisas y rodamientos lineales.



Modificaciones

Por si no fuera suficiente con los diseños originales, existe toda una multitud de modificaciones y añadidos para estas impresoras, diseñados y mantenidos por la comunidad. 

Estas modificaciones incluyen:

  • Modifaciones de hardware.
  • Modificaciones de firmware.
  • Modificaciones para programas de corte (Slicers).

Cada modificación incluye documentación detallada, así como una tabla de compatibilidad, mostrando los modelos con los que es compatible. 

Puedes encontrar estas modificaciones aquí.


Klipper firmware 

Es el nuevo software que usan las impresoras 3D Voron. Se aloja en un microordenador como las Raspberry Pi y aprovecha las potencia de estos procesadores para conseguir mejor movimiento incluso en sistemas complejos como los que nos encontramos. Tiene otras muchas funciones avanzadas, que trataremos en otro artículo. 


Página web oficial

Puedes ver el proyecto y descargar todo el contenido usando este enlace: https://vorondesign.com/

Además puedes obtener los archivos del github oficial: https://github.com/VoronDesign


¿Son estas impresoras para todo el mundo?

Quizás sean excesivamente complejas para una persona no familiarizada con la impresión 3D, por lo complejo de su montaje. Para una persona que ya haya montado alguna máquina, como otra impresora 3D o máquina CNC no debería presentar excesiva dificultad. 

Son sin duda una excelente alternativa para una segunda máquina, para un primer contacto con la impresión 3D quizás sea recomendable una impresora 3D cartesiana con Marlin, como nuestra 3DSteel V2.


¿Tenemos kits disponibles? 

Actualmente tenemos kits de piezas impresas, y muchos de los componentes para montarlas, puedes encontrar algunos aquí: